ウイルスと戦うには良質な睡眠で免疫力を高めよう

こんにちは、滋賀県大津市ですみれ薬局を営む日紫喜です。関西でも一部の地域で非常事態宣言が発令され、皆様不安な気持ちになっていると思います。コロナウイルスにおいてワクチンなど有効的な治療方法が確立されていない状況では自分の身は自分で守らなければなりません。ウイルスや細菌に対する身体の防御機能と言えば「免疫力」一択となります。ウイルスの猛威から自分の身体を守るには身体に備わる免疫に頑張ってもらうほかありません。この免疫力は睡眠ととても深い関係にあり、睡眠状態が良好であることが免疫にとって一番大切なことなのです。

1.免疫力が高まるタイミング

免疫力とはウイルスと戦うなど私達の身体を守ってくれる機能です。この免疫力は常に全力で働いているわけではなく、身体が休まる睡眠中に作用が高まります。

身体に備わる免疫とは

免疫力とは身体の修復やウイルスや細菌などの抗原を排除し、常に身体の状態を一定に保ち健康を維持するための機能です。

しかし、身体を修復したりウイルスと戦うということはとても大変なことです。つまり免疫機能の立ち上げには多くの生理活性(代謝反応)が起こり、とても大きなエネルギーを消費します。

このことから免疫機能が活発に起こるタイミングは身体が休まっている間が最適であり、かつ最高の働きを行える状態と言えます。

睡眠時に免疫力は高まる

免疫力の発揮には膨大なエネルギーが必要なので身体が活動しない時間、つまり睡眠中に免疫力は高まります。

人が眠るという行為は身体を休めるためだけのものではありません。休息を行いながらも睡眠中には目まぐるしく身体の代謝反応は起こっており、その代表格が免疫機能です。

風邪を引き発熱すると眠気がさし、いつもより眠ってしまうことはありませんか?これは免疫力を最大限に高める為に起こる身体の仕組みです。

つまり、免疫力にとって最も大切な事はしっかりと睡眠を取ることなのです。

2.睡眠時に起こるの免疫作用

免疫力が主に働くタイミングは睡眠中ということがわかりました。睡眠中に免疫は「身体の修復」と「抗体生産」を行い日々の私達の身体を健康に保ってくれています。

細胞の修復

私達の身体は日々の生命活動や生活によって日々ダメージを受け、日々修復を繰り返しています。

この身体の修復とは細胞の修復であり、これも免疫によるものです。細胞のダメージとは体内で発生する活性酸素や、生活習慣の蓄積によって当たり前に起こる現象です。

傷付いた細胞の修復を常に行う事で私達の健康は維持されており、この修復作業も睡眠中に免疫が立ち上がることで成し遂げられています。

抗原抗体反応

身体に侵入したウイルスや細菌と戦う為に起こる免疫反応が抗原抗体反応と呼ばれるものです。

免疫反応によって体内に侵入した「ウイルス・細菌」=抗原に対し、戦う為の兵隊が抗体です。

身体の中では抗原をやっつけるために、抗体をどんどん生産し、抗原を排除する働きが行われます。

これらのハードでエネルギーを膨大に必要とする免疫反応を行う為に最適な環境こそが睡眠中であり、身体を不必要に動かさない静養時となります。

3.睡眠時間と寝付きがポイント

免疫力が発揮されるタイミングは睡眠時の深い眠りと言われるノンレム睡眠時です。ノンレム睡眠の中でもステージⅠ~Ⅱにかけて免疫力が高まります。この熟睡状態をいち早く実現するには寝付きが良いことが望ましいです。

免疫力が高まる睡眠段階

睡眠とは一言では表現できないほど複雑な睡眠状態が混在し構成されています。

大きくわけるとレム睡眠とノンレム睡眠の2つに分類され、レム睡眠は目覚める為に必要な睡眠でノンレム睡眠は休息の為に必要な睡眠です。

免疫力は休息時に活性化しますので、必然的にノンレム睡眠時に作用が高まります。中でも寝付いた頃に訪れるノンレム睡眠ステージⅠ、Ⅱという睡眠状態で免疫力は亢進すると言われています。

つまり、就寝において直ぐに寝付けて熟睡状態に速やかに移行することが免疫には大切です。

睡眠不足は免疫力が低下する

睡眠はノンレム睡眠とレム睡眠の2つの睡眠状態を交互に繰り返し形成されています。そして免疫作用はノンレム睡眠時に起こり更新します。

睡眠には最低6時間以上必要と言われていますが、これはノンレム睡眠に必要な回数が取れる時間を意味しています。

つまり、睡眠時間が極端に短い寝不足の状態だと、免疫の為に必要なノンレム睡眠も少なくなってしまいます。これは免疫力の低下を意味しています。

4.睡眠の質を高める方法

免疫力にとって睡眠は最も重要なファクターです。良い眠りに付くには規則正しい生活習慣と血液循環が良いことが最低条件となります。寝つきが悪い方や眠りが浅い方は身体と生活習慣を改善しより良い眠りを目指しましょう。

規則正しい生活を送る

睡眠は規則正しい生活習慣によって1日の睡眠スケジュールを組み立てています。特に重要な事が毎朝規則正しい時刻に起床することです。

人の身体は朝日を浴びた時間から夜睡眠に付く(眠気)時間を計算していますので規則正しい起床は最も重要です。

そして規則正しい一日3食の食事も睡眠にはとても重要な働きをしています。

夜間の覚醒を促さない

規則正しい生活習慣によって正しい睡眠スケジュールが体内で構築されたとしても、スケジュールを阻害してしまう可能性があります。

それがブルーライトやカフェインといった覚醒を促すものです。これらのシグナルを夜間に受けてしまうと眠る準備段階に入っても目が覚めてしまい「寝つきが悪い・眠れない」といった睡眠状態の悪化を招いてしまいます。

血液循環を高める

夜眠気を感じると手や足の先がポカポカと暖かくなりませんか?これは人の身体が寝付くために必要な現象で、手足の末端から深部(内臓)の体温を外へ逃がしているのです。

この体内の熱を外へ逃がす減少が眠気と寝付きを生み出しているので私達は速やかに眠りに付く事が可能です。

逆に手足が温まらないという人は血液循環が悪い可能性があります。血液循環が悪いと体内の熱をうまく逃がせないので寝つきが悪いなどの睡眠の悪循環を生み出しやすい可能性があります。

 

 

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